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Juan Carlos Zabala

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1980 Deportes
  Premio Konex de Platino
1980 Deportes
  Diploma al Mérito

Juan Carlos Zabala
Premio Konex de Platino 1980: Atletismo


Nació el 11/10/1911. Deportista. Atleta dedicado a carreras de fondo y maratones. Tuvo una infancia de pobreza, transcurrida desde los 6 años de edad en orfanatos, a raíz del prematuro fallecimiento de sus padres. En una de esas instituciones se inició en el atletismo a los 16 años, bajo la guía de Alejandro Stirling, quien fue su entrenador y consejero durante toda su trayectoria deportiva. Se caracterizó por su velocidad y resistencia, siendo el primer atleta argentino que bajó la marca de 15 minutos en los 5.000 metros. En 1931 fue Campeón Sudamericano en Buenos Aires y ese mismo año comenzó una gira europea en la que ganó la maratón de Kosice, en la entonces Checoslovaquia, por la que el célebre Pavo Nurmi le vaticinó que sería campeón olímpico, lo que sucedió en 1932 en Los Ángeles, coronando su trayectoria. Apodado el Ñandú Criollo o Zapatilla, fue un ejemplo de humildad, sacrificio y espíritu deportivo. Se retiró en 1939 pero siguió vinculado al atletismo asesorando a los jóvenes. Falleció el 24/01/1983.